Simplificación de flujos de trabajo y ampliación del plan de estudios en la Universidad de Colorado en Denver | Audinate

Simplificación de flujos de trabajo y ampliación del plan de estudios en la Universidad de Colorado en Denver

Universidad de Colorado en Denver, Denver (Colorado), Estados Unidos

Situada en el corazón de la ciudad, la Universidad de Colorado en Denver proporciona una experiencia universitaria tradicional en un ambiente urbano moderno. Dentro del College of Arts & Media (Facultad de Artes y Multimedia), el Departamento de Estudios de la Industria de la Música y Entretenimiento (MEIS por sus siglas en inglés) ofrece una serie de programas centrados en estilos de música contemporáneos, el negocio de la música comercial y la producción musical.

Los estudiantes eligen entre áreas de especialización de grado que incluyen Negocio Musical, Interpretación Musical, Artes de Grabación y Cantante/Composición. Cada una está diseñada para preparar a los estudiantes para diversas carreras en las industrias de las artes y el entretenimiento. Desde la producción a la interpretación, pasando por la gestión de estudios, los exalumnos del MEIS han logrado trabajar en una gran variedad de carreras de la industria, y algunos de ellos incluso han ganado premios Emmy.

Específicamente, el programa de artes de grabación del MEIS desarrolla y perfecciona las capacidades de los estudiantes en grabación de sonido, calidad artística, grabación multipista, procesamiento de señal digital, mezcla automatizada, sincronización, imagen y monitoreo estéreo, masterización y postproducción para carreras AV avanzadas.

Scott Burgess, director de Laboratorios de Grabación y Sonido en Vivo y profesor del Departamento MEIS, explicó que cada semestre la escuela universitaria tiene alrededor de 250 cursos especializados en artes de grabación (de un departamento con casi 550), que usan seis estudios de grabación principales y una combinación de salas en vivo, tres recintos para actuaciones y varios espacios de postproducción.

«Enseñamos una variedad de conocimientos en nuestro programa de grabación diseñado para ayudar a los estudiantes a prepararse para trabajar en la industria de la música en vivo y grabada, así como en los medios del cine, televisión y deportes, así que la tecnología es crucial para nosotros», comentó Burgess. «Empezamos usando Dante en nuestro departamento hace unos años para reducir los tiempos de configuración en los eventos, pero es una tecnología tan importante que lograr la certificación Dante de Nivel 1 es ahora parte de nuestro plan de estudios, y queremos ampliarlo.»

Dante como tema de curso

Dante es una solución de audio en red completa y el estándar por excelencia de las redes de audio digitales. Con Dante, las universidades reducen dramáticamente su cableado analógico enviando cientos de canales de audio a través de un solo cable Ethernet. Esto ahorra mucho tiempo y dinero sin comprometer la calidad. Dado que Dante distribuye audio multicanal sin compresión con una latencia de casi cero y una sincronización perfecta, los usuarios experimentan una calidad de audio increible sin interferencias y sin ruidos de hum (tierra), incluso en largas distancias.

Dante también proporciona una flexibilidad sin igual permitiendo hacer cambios en los canales de la red con un clic de ratón. Se acabó conectar físicamente cables analógicos pesados de punto a punto. La intuitiva interfaz de usuario y las características de gestión de la red Dante permiten incluso configurar rápida y fácilmente las redes más complejas.

Burgess trabajó por primera vez con una red Dante en la grabación para el "Aspen Music Festival and School" a mediados del 2015, y a finales de ese verano se había convertido en «un verdadero creyente de la conectividad Dante», al darse cuenta de que «podía resolver muchos problemas en los estudios de nuestro campus».

Una de las primeras formas en que comenzó a usarse Dante en el campus fue para facilitar las operaciones de configuración de las salas para la grabación de actuaciones en vivo. Debido a la apretada agenda de la escuela, Burgess y su equipo a menudo tenían solo una ventana de unas tres horas para preparar el equipo de audio desde cero antes de que se abrieran las puertas.

«Nuestros tiempos de configuración son muy limitados, así que todo lo que podamos hacer para ahorrar tiempo es muy importante», comentó Burgess. «Así que compré una tarjeta Dante para nuestra mezcladora Soundcraft y una licencia de Dante Virtual Soundcard, y conectando un solo cable de red, ¡ya estábamos listos para grabar el evento! Así es como comenzamos».

Un grupo de estudiantes es el que gestiona la mayor parte del trabajo con la red de audio del Departamento de Música. La facilidad de uso y la flexibilidad de Dante permiten a los estudiantes una forma de conectar y mezclar/unificar recursos eficazmente dentro de las salas y los estudios para el proyecto del momento.

Quienes trabajan en el MEIS usan Dante muchísimo para ensayos y actuaciones en vivo. Dos veces a la semana, hay dos grupos que cantan "a capella" en vivo y que necesitan apoyo, además de que los estudiantes solo tienen una media hora para configurar un sistema de sonido con 12 micrófonos inalámbricos.

El equipo de producción del MEIS se dio cuenta rápidamente de que Dante era un gran paso adelante para su flujo de trabajo, y comenzaron a pensar en formas de incorporar más conexiones de audio en red en el campus, incluyendo la conexión de sus seis estudios principales, que están separados en dos grandes edificios.

Burgess explicó que la universidad tiene su red IP por todo el sistema, y el Departamento MEIS ahora tiene su propia red también para su uso específico.

«Si nos quedamos en el conjunto de salas de nuestro departamento, podemos hacer lo que queramos, pero si tenemos que salir al pasillo, entonces tenemos que traer a los chicos de informática del campus, lo que lo hace más complicado y lleva su tiempo», dijo Burgess. «Así que tendimos nuestro propio cableado solo para tener una red limpia para las cosas que se encuentran dentro del complejo de nuestro estudio principal.»

Dante Domain Manager - una tecnología con nivel de grado superior

Dicho esto, Burgess también tiene momentos en los que debe utilizar Dante en otros edificios. Unas cuantas salas que el departamento utiliza no están cerca del resto de los estudios, y los eventos suelen producirse en áreas o recintos fuera del Departamento de Música.

El campus de la Universidad de Colorado en Denver cubre mucho terreno, y si se pide al equipo, por ejemplo, que monte un espectáculo en el Centro de Estudiantes, el poder saltar de la red del departamento a la del campus es algo muy importante. El desafío con hacer este salto a otra subred, era tradicionalmente un trabajo que se tenia que plantear primero a la gente de TI para activar un proceso que se comería los recursos tanto del Departamento de Música como del de Informática. Pero con Dante Domain Manager ese proceso ahora es innecesario.

«Aquí es donde Dante Domain Manager entra en juego», explicó Burgess. «A la vez que es posible trabajar con la informática del campus para ponerlo todo en la misma subred, podemos usar Dante Domain Manager de un modo más efectivo para simplemente configurar y gestionar nuestros propios dominios».

Dante Domain Manager es un software de gestión de red que permite autenticación de usuario, seguridad basada en roles y capacidades de auditoría a las redes Dante, a la vez que permite una expansión sin problemas de los sistemas Dante en cualquier infraestructura de red. Dante Domain Manager organiza una red en zonas llamadas «dominios», cada uno con requisitos de acceso individuales, y eso hace que sea muy claro y sencillo saber quién puede acceder a cualquier área del sistema. Toda la actividad se registra, etiqueta y marca con fecha para que los problemas puedan identificarse y resolverse rápidamente.

«Y Dante Domain Manager también significa que si nos cambiamos de ubicación, lo que ocurre con frecuencia, no tenemos que molestar al Departamento de TI del campus para reconfigurar la red», dijo Burgess. «Solo entramos en Domain Manager y encontramos el dispositivo, o mejor aún, si el sistema obtiene la misma dirección, no tendremos que hacer nada, esa es la gloria de Dante».

Burgess añadió que además de conectar mezcladoras y escenarios, y salas y estudios, también hay un conjunto de estaciones de trabajo para estudiantes con Pro Tools, otras zonas de producción y otros equipos que se están llevando a la red.

«Ahora tenemos una gran variedad de interfaces habilitadas para Dante, incluido un buen número de equipos Focusrite, así como interfaces Thunderbolt que se vinculan a nuestras estaciones de trabajo con Pro Tools», dijo Burgess. «Nuestra adquisición importante más reciente es una nueva consola digital Studer habilitada para Dante, la cual es una consola increíble. Estamos muy ilusionados por tenerla aquí y que todo esté en red».

Dante amplía el plan de estudios

Durante los próximos semestres, como parte de la expansión del plan de estudios, el equipo de trabajo del MEIS tiene el objetivo de poder producir un concierto en vivo en cualquier recinto del campus, y grabar a esa banda o evento desde otras salas al mismo tiempo, cada grabación con distintos fines. Tal vez dividiendo una clase de 25 estudiantes en equipos: uno centrado en crear una mezcla de tipo broadcast, otro en mezclar para retransmisiones web o a través de las redes sociales, y otro mezclando para una producción de audio de cine multicanal o inmersiva. La idea es que todos realicen una mezcla y luego la suban al servidor para que los equipos de trabajo puedan comparar notas y ver qué tal lo han hecho todos.

«Seguimos reflexionando sobre todas las posibilidades, pero estamos a mitad de la implementación de una reescritura general de nuestro plan de estudios, así que es el momento perfecto para que exploremos todas las posibilidades de la red Dante», añadió Burgess. «Ahora Dante es parte de nuestro flujo de trabajo y de nuestra infraestructura, y es una parte importante de nuestro plan de estudios. He tenido exalumnos que volvían y decían que están muy contentos de que nos centremos en el audio en red porque en el mundo real todo su trabajo se basa en Dante, lo que hace que su experiencia aquí les resulte muy valiosa».


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