Willow Creek difunde el evangelio con una conexión en red Dante | Audinate

Willow Creek difunde el evangelio con una conexión en red Dante

La Iglesia de la Comunidad de Willow Creek, una comunidad interconfesional con siete instalaciones de culto, se encuentra ubicada en el área metropolitana de Chicago. La iglesia principal de South Barrington (Illinois, EE. UU.) sirve como ubicación central para la distribución de contenido de audio y video a las seis ubicaciones satélite de la iglesia. En el centro de la reciente transformación técnica de Willow Creek hay una red Dante para simplificar el proceso de enrutamiento, distribución y gestión de múltiples canales de audio a través de cuatro recintos distintos en el campus.

Descripción

La Iglesia de la Comunidad de Willow Creek es una comunidad interconfesional con siete instalaciones de culto en el área metropolitana de Chicago. La iglesia principal de South Barrington (Illinois, EE. UU.), fundada en 1981, sirve como ubicación central para la distribución de contenido de audio y video a las seis ubicaciones satélite de la iglesia. Dentro de la iglesia de South Barrington, el personal de Willow Creek está inmerso en una enorme transformación técnica. En el centro de esta transformación hay una red Dante de Audinate para simplificar el proceso de enrutamiento, distribución y gestión de múltiples canales de audio a través de cuatro recintos distintos en el campus.

Desafío

Durante la fase de diseño, el equipo de Willow Creek determinó que necesitaban resolver el problema de distribuir inteligentemente audio de alta calidad, principalmente actuaciones musicales en vivo y sermones, a casi 20.000 congregantes cada semana. Puesto que estos eventos tienen lugar en el auditorio principal de 7.200 asientos, Willow Creek necesitaba asegurarse primero de que el sonido de alta calidad era perfectamente audible desde el nivel principal hasta la platea mas alta y los palcos superiores. Además, la iglesia necesitaba asegurarse de que espacios como el Activity Center (un espacio multiusos de gran tamaño utilizado para culto, reuniones, instrucción religiosa y actuaciones en vivo) pudieran recibir la mismas transmisiones de audio en vivo y con la misma calidad excepcional. Dado el tamaño y el ámbito del proyecto, estaba claro que el enrutamiento de audio a la manera tradicional, mediante mangueras analógicas y pacheras, sería costoso, llevaría mucho tiempo y supondría una gran complejidad.

Solución

Matt Wentz, ingeniero de sistemas de audio de la Iglesia de la Comunidad de Willow Creek, tenía pocas dudas de que el audio digital en red era la manera de abordar, por costos de trabajo y de materiales, el despliegue de un sistema de esta envergadura. Y para Wentz, Dante era la única solución fiable. "Ni siquiera contemplamos otras soluciones de conexión en red. Desde el primer instante supe que quería Dante", dijo Wentz. "Ninguna otra solución de conexión en red proporciona tanta flexibilidad para enrutar audio de una sala a otra, sean las que sean. Y el hecho de que tantos fabricantes de equipos de audio hayan adoptado la tecnología Dante abre un mundo de posibilidades para que podamos configurar perfectamente y sin problemas nuestras redes". Con la instalación de Dante, la Comunidad de Willow Creek pudo aprovechar una red IT estándar y cableado Cat6 ligero y de bajo coste en la totalidad de los cinco recintos del campus, reduciendo así de forma muy notable el trabajo y los costes asociados a la construcción de una red de audio.  La red Dante cruza el área de mezcla FOH (Front of House) por el escenario del auditorio principal de 28,5 metros, con múltiples canales entrando y saliendo de una consola Yamaha PM1D. La arquitectura Dante de alta capacidad en el auditorio principal asegura que Willow Creek puede aprovecharse de una amplia variedad de fuentes de audio, incluidas 160 entradas de audio desde el escenario y docenas de micrófonos inalámbricos y monitores in-ear. La salida de la mezcladora FOH se convierte a digital mediante procesadores de señal BSS London Blu-806 habilitados para Dante. La señal Dante se envía entonces por la red Dante hasta que llega al sistema de gestión de parlantes. Unidades BSS London Blu-806 adicionales vuelven a decodificarla a AES/EBU para que pueda ser utilizada por el sistema de PA y los monitores que dan servicio al auditorio de tres niveles. La red atraviesa los otros cuatro recintos de la iglesia, que incluyen el auditorio Lakeside, el Activity Center y la capilla (Chapel), cada uno de los cuales constituye su propia isla de audio Cat-6 habilitada para Dante con una mezcladora de audio digital Yamaha. Dante enruta el audio de forma eficiente y fiable entre los cuatro recintos, que están interconectados mediante una red de fibra óptica, switches de fibra Cisco SG-300 centralizados y un Auvitran Audio Toolbox con siete tarjetas AxCDante. El sistema del Activity Center incluye una consola de mezclas digital Yamaha M7CL de 48 canales equipada con tarjetas Dante y una consola Yamaha QL, mientras que los recintos Chapel y Lakeside utilizan consolas Yamaha CL. Las tarjetas Dante convierten la salida de las mezcladoras, lo que permite una comunicación perfecta con la red Dante.  Wentz también comenta que estos sistemas se pueden ampliar fácilmente para disponer de un mayor número de canales con solo añadir más tarjetas Dante. Esa flexibilidad es tan solo una muestra de la escalabilidad y facilidad de uso a la hora de gestionar la red Dante. "Antes, en el viejo mundo analógico, era difícil cambiar el enrutamiento y las configuraciones de red para cada una de estas salas de manera individual", expuso Wentz. "Teníamos que parar y pensar cuáles serían los mejores recorridos para cada señal, y después comprobarlo. Ahora, con tan solo recuperar un preset Dante, la sala se reconfigura automáticamente a cualquier configuración que necesitemos. Desde el punto de vista de la coherencia, Dante es muy intuitivo con su disposición en matriz.  Enrutamos algo e inmediatamente se nos notifica que está funcionando. Hay múltiples sitios para confirmar a dónde va el audio y de dónde viene, y eso es una ventaja significativa. Dante Controller ahorra un montón de tiempo mediante funciones inteligentes, entre las que se incluyen presets que memorizan las configuraciones preferidas para cada uno de los cuatro recintos de culto que tenemos aquí en South Barrington.  Con Dante, la flexibilidad y la coherencia son increíbles". Además de la macroiglesia de South Barrington, la Iglesia de la Comunidad de Willow Creek tiene megaiglesias en Huntley, Crystal Lake, North Shore, Wheaton y en el centro de Chicago. La megaiglesia de Wheaton ha sido el primero de los campus regionales en culminar la transición a una red Dante, y a continuación los demás.  En el futuro, Wentz explorará la posibilidad de incorporar Dante Via, el software de Audinate que está a punto de salir, en alguna de las ubicaciones para eliminar parte de la infraestructura en favor del enrutamiento de audio "de computadora a computadora y que todo se mantenga en el mundo digital", explicó.

Beneficios y ahorros

  • Flexibilidad para enrutar audio a cualquier ubicación y desde cualquier ubicación de la red.
  • Se aprovechan redes IT estándar y cableado Cat6 ligero y de bajo coste para acelerar el despliegue.
  • Capacidad multicanal compatible con un gran número de canales que llegan a cuatro recintos.
  • Minimiza el cableado y reduce el trabajo, consiguiendo una disminución del coste global.
  • Escalabilidad ilimitada de la red Dante para futuras necesidades.