Escenario de orquestación de máximo nivel con instalación Dante | Audinate

Escenario de orquestación de máximo nivel con instalación Dante

El Synchron Stage de Viena (Austria) requería una actualización de sus sistemas de audio para dar cabida a procesos de trabajo tradicionales de grabación y mezcla a gran escala, bandas sonoras, producción moderna y a la propia empresa Vienna Symphonic Library (VSL). Conseguir la máxima flexibilidad era clave: conectar todas las salas entre sí, incluidas las oficinas de VSL, sin comprometer la calidad del audio, y que fuese posible implementar de manera sencilla cualquier configuración "ad hoc" dependiendo de las necesidades del cliente. Todos los canales de audio tenían que estar disponibles en cualquier lugar del edificio.

Synchron Stage, en Viena, es un nuevo escenario de orquestación de máximo nivel recientemente abierto por la empresa Vienna Symphonic Library (VSL), famosa por sus desarrollos de librerías de sonidos e instrumentos virtuales.

La idea original era construir unas instalaciones de producción orquestal sin parangón donde dar cabida a planteamientos de trabajo tradicionales de grabación y mezcla a gran escala, bandas sonoras, producción moderna y a la propia VSL. El proyecto ocupa un escenario de orquestación de los años 40 y unas instalaciones de producción en Viena que han sido completamente reacondicionadas. El estudio tiene un escenario central impresionante, Stage A, de 540 m2 con una gran sala de control. También tiene una segunda sala "B" para interpretaciones en vivo con su sala de control, y además más de veinte espacios adicionales con instalaciones destinadas a la producción y a los clientes, entre las que se incluyen las oficinas y las salas de edición de la propia Vienna Symphonic Library.  

La aspiración técnica principal de estas instalaciones era conseguir la máxima flexibilidad: conectar todas las salas entre sí, incluidas las oficinas de VSL, sin comprometer la calidad del audio, y que fuese posible implementar de manera sencilla cualquier configuración "ad hoc" dependiendo de las necesidades del cliente. Todos los canales de audio tenían que estar disponibles en cualquier lugar del edificio. La instalación en su totalidad tenía que poder trabajar a 192 kHz, y también incorporar frecuencias de muestreo más bajas cuando fuese necesario. Los consultores del proyecto, TSAMM Professional Audio Solutions, sugirieron la conexión en red Dante como solución. Dante aportaba varios atractivos que resultaban decisivos para que las instalaciones pudiesen adaptarse fácilmente a cualquier proceso de trabajo: enrutamiento distribuido, detección Plug and Play, gran cantidad de canales y un esquema de sincronización PTP sencillo y eficiente.

Se eligieron consolas SSL Duality Delta para las salas de control A y B (96 y 48 canales respectivamente). La consistencia entre salas era importante para el equipo, como lo era también la combinación de la limpieza de las Duality, los fundamentos sonoros de los buses SuperAnalogue y la flexibilidad tímbrica única de sus entradas VHD (Variable Harmonic Drive), ya que la flexibilidad tímbrica es particularmente importante para los clientes orquestales tradicionales. Además, se especificó una consola digital SSL L500 de la serie Live como mezcladora de monitores para la sala orquestal central donde resulta perfecta por su audio ininterrumpido de alta calidad, su gran número de rutas de señal y por la ventaja que supone poder recuperar instantáneas (snapshots).

En el sistema hay desplegadas 33 unidades SSL Network I/O con MADI-Bridge y 18 convertidores de audio Alpha-Link MX. Toda la conversión A/D y D/A en las consolas Duality y fuera de ellas se hace mediante unidades SSL Alpha-Link I/O. Cada par Alpha-Link (salidas de canal y entradas de monitor, y salidas y retornos de buses en las Duality) está conectado a una interfaz MADI-Bridge de SSL que hace el puenteo redundante y (donde es necesario) la conversión de la frecuencia de muestreo hacia la red Dante IP o desde ella.

Aunque las consolas SSL Live pueden tener interfaces Dante de manera opcional, en este proyecto era necesario un proceso de conversión de frecuencias de muestreo de 96 kHz, máxima frecuencia de muestreo con la que trabajan las SSL Live, a 192 kHz de la red Dante, por lo que las interfaces MADI-Bridge también se encargan del transporte y la conversión digital a y desde la consola L500 mediante MADI.

También se utilizan unidades MADI-Bridge y nueve interfaces SSL Delta-Link MADI HD para Pro Tools® para cinco estaciones de trabajo Pro Tools que operan a diversas frecuencias de muestreo, conectadas a la red Dante y recibiendo señales desde ella. En las salas de producción, y en las oficinas de Vienna Symphonic Library, se utilizan computadoras con Dante Virtual Soundcard y/u otros dispositivos de E/S habilitados para Dante. El enrutamiento y etiquetado de la red primaria se realiza mediante el software Dante Controller de Audinate, que puede ejecutarse simultáneamente en múltiples computadoras conectadas en cualquier punto de la red. 

La red utiliza una configuración central de switch único para minimizar los saltos de red, lo que permite configurar Dante para su latencia determinista más baja. Para crear redundancia total en la red, se utilizan dos switches de red Cisco SG500-48 de 48 puertos.

La provisión básica de E/S físicas del estudio en su totalidad es de unos 1.000 canales, aunque la red dispone de mucho margen, lo que permite desplegar dispositivos adicionales habilitados para Dante según se necesite.

A 192 kHz, cada puerto del switch GB de 52 puertos tiene capacidad para 128 canales en cada dirección, con una latencia fija de 0,25 ms. Las unidades SSL MADI-Bridge y los dispositivos con Dante Virtual Soundcard utilizados en el sistema proporcionan 16 canales en cada dirección a 192 kHz. La reducción a 96 kHz o a 48 kHz incrementaría significativamente la capacidad de los puertos individuales y del sistema.

Durante una prueba, un recorrido completo a través del sistema fue cifrado en menos de 0,7 ms: señal que parte de un micrófono del escenario principal, A/D (Alpha-Link), conversión puente MADI-Dante hacia la red y después retorno de monitoreo a través de otra interfaz MADI-Bridge, y paso por la consola L500 para monitoreo analógico en los auriculares del músico. Bernd Mazagg, director técnico e ingeniero jefe de audio, alabó el rendimiento de las unidades SSL Network I/O con MADI-Bridge diciendo: "Es uno de los dispositivos de red más rápidos que conozco".

Las pruebas de grabación iniciales en las instalaciones se efectuaron con una orquesta al completo, y asistieron personalidades influyentes del mundo de las bandas sonoras, como el director de orquesta y orquestador Conrad Pope, o el ingeniero de mezclas de música para cine Dennis Sands. Los preamplificadores de la Duality fueron los elegidos para la mayoría de las entradas, y se utilizó el circuito VHD de la consola para ajustar la cantidad adecuada de color en ciertas entradas. Bernd Mazagg, director técnico e ingeniero jefe de audio, comentó: "Para mí fue asombroso escuchar el estudio completo por primera vez... ¡Estaba nervioso! Sabía que podía sonar realmente bien, pero cuando oí la orquesta sonando por los parlantes y a través del recorrido de la señal por primera vez fue simplemente asombroso... Mucho mejor de lo que esperábamos". 

Compañías involucradas